Área de associados Trabalhe no setor solar

Energia solar ajudando comunidades isoladas na floresta amazônica a combater COVID-19

29/04/21 | São Paulo

Reportagem publicada no Funverde

Os sistemas de energia solar instalados para gerar energia limpa e confiável para comunidades remotas da floresta amazônica estão agora desempenhando um papel fundamental em ajudá-los a combater a pandemia COVID-19.

Desde 2015, a Fundação Charles Stewart Mott tem apoiado organizações que trabalham para fornecer sistemas geradores de energia solares para comunidades amazônicas que não têm acesso a redes elétricas.

Centenas de comunidades indígenas e comunidades tradicionais – que incluem povos não indígenas e ribeirinhos – foram equipadas com painéis solares e equipamentos associados, bem como o treinamento necessário para operá-los e mantê-los.

A energia solar gera energia limpa e renovável que oferece uma série de benefícios ambientais e sociais.

Também está ajudando comunidades isoladas na Amazônia, que são mais vulneráveis ??a novos vírus, a reduzir o contato com pessoas de fora dos holofotes do COVID-19.

No ano passado, a COVID-19 infectou mais de 48.000 indígenas na Amazônia brasileira e matou cerca de 970, incluindo vários líderes tribais, de acordo com a APIB, a maior associação indígena do Brasil.

Sem os sistemas solares, o pedágio seria muito maior, de acordo com organizações apoiadas por Mott que trabalham na região.

“A energia solar salvou vidas na Amazônia – isso não é exagero”, disse Isidoro Hazbun, gerente de relações públicas e suporte a programas da Equipe de Conservação da Amazônia. “Esses sistemas solares foram realmente importantes para as comunidades durante a pandemia COVID-19”.

ACT é uma das várias organizações que receberam financiamento da Mott para aumentar o acesso à energia renovável na Amazônia. Mott forneceu US $ 7,2 milhões até o momento para esse trabalho, que está em andamento.

A iniciativa resultou na instalação de sistemas solares em comunidades tradicionais e indígenas isoladas no Brasil, Colômbia e Peru.

A energia solar oferece vários benefícios que ajudam a amenizar a propagação e a gravidade do COVID-19 na Amazônia, de acordo com organizações que atuam na região.

Esses benefícios incluem:

Eletricidade confiável, que melhorou o tratamento médico, permitiu que algumas comunidades refrigerassem vacinas e outros medicamentos e reduziu a necessidade de indígenas e não indígenas viajarem para fora de suas comunidades isoladas para obter combustível para geradores antiquados, o que poderia colocá-los em contato com estranhos que podem ter COVID-19. Energia limpa e sustentável que reduz a necessidade de uso de geradores movidos a diesel para produzir eletricidade. Esses geradores poluem o ar e causam doenças pulmonares, que podem piorar os efeitos do COVID-19. Maior acesso à água potável. Poços movidos a energia solar fornecem água que geralmente é mais segura do que a água do rio, o que permitiu que comunidades indígenas e tradicionais melhorassem a higiene pessoal – uma das ferramentas mais eficazes para prevenir a disseminação de COVID-19. Maior acesso a informações confiáveis ??sobre a pandemia e recursos de saúde por meio de rádios e computadores com acesso à Internet.

As comunidades indígenas na Amazônia são mais vulneráveis ??a novos vírus devido ao seu relativo isolamento, escassos serviços de saúde e à natureza restrita das tribos, o que permite que novos vírus se espalhem rapidamente e dificulta o distanciamento social.

As comunidades indígenas do Brasil sofreram um número desproporcional de casos COVID-19, de acordo com um artigo no Journal of Public Health da Universidade de Oxford.

“A energia limpa e moderna está fornecendo resiliência para as comunidades da floresta que elas não teriam de outra forma”, disse Traci Romine, oficial do programa de Meio Ambiente em Mott.

Os sistemas solares instalados nos territórios indígenas do Xingu e Panara no Brasil por outra organização apoiada por Mott, o Instituto Socioambiental, passaram a fazer parte da infraestrutura médica necessária para distribuir as vacinas COVID-19 na Amazônia.

A energia solar tornou possível refrigerar adequadamente as vacinas durante o transporte através de uma região florestal remota que tem aproximadamente o tamanho de Massachusetts.

“Trabalhamos há 26 anos para reconhecer e valorizar a diversidade socioambiental do Brasil e os direitos dos povos indígenas e comunidades tradicionais”, disse Biviany Rojas, coordenadora do projeto Xingu do Instituto Socioambiental. “O agravamento do quadro com a pandemia COVID-19 nos desafiou a promover maiores ações de saúde para atender às necessidades de nossos parceiros nos territórios onde atuamos.”

O Instituto instalou sistemas fotovoltaicos em 78 comunidades da Terra Indígena do Xingu.

A ACT instalou 80 sistemas em comunidades indígenas e tradicionais em algumas das áreas mais remotas e carentes da Amazônia colombiana.

Outras organizações apoiadas pela Mott também instalaram sistemas solares nas comunidades da floresta amazônica.

Coletivamente, 64.213 pessoas na Amazônia se beneficiaram dos sistemas solares financiados pela Mott, de acordo com dados fornecidos pelo Instituto Socioambiental, ACT e outras organizações apoiadas pela Fundação.

Além de seu apoio contínuo à energia solar, Mott respondeu à pandemia fornecendo mais US $ 180.000 em assistência emergencial para seus donatários que trabalham na Amazônia.

Essas organizações entregaram alimentos e suprimentos médicos às comunidades da floresta (às vezes em canoas), mantiveram o acesso a informações confiáveis ??sobre o vírus e ajudaram a reduzir o contato com estranhos ao máximo possível.

Algumas organizações apoiadas por Mott expandiram o escopo de seu trabalho em resposta à pandemia.

O Instituto Socioambiental, por exemplo, acrescentou trabalhos sobre o fortalecimento das comunicações, segurança alimentar, saúde e economia florestal.

Outro donatário do Mott, o Fundo Socioambiental Casa, impulsionou durante a pandemia para fornecer pequenas doações para alimentos e suprimentos médicos às comunidades amazônicas.

“Normalmente não damos apoio humanitário, mas estávamos em uma ótima posição estratégica para acessar os territórios indígenas e não podíamos fugir de nossa responsabilidade por causa de entraves burocráticos”, disse Cristina Orpheo, diretora executiva da entidade. “A reação das famílias que receberam as cestas básicas foi difícil de descrever – uma mistura de alegria, surpresa e alívio.”

Orpheo disse que o COVID-19 expôs iniquidades gritantes nos serviços e benefícios disponíveis para as comunidades indígenas e aqueles desfrutados por “camadas privilegiadas da sociedade”.

Ela disse que muitas comunidades da floresta amazônica precisarão de assistência de longo prazo para se recuperar da pandemia.

“Infelizmente, em situações de calamidade, as pessoas vulneráveis ??são sempre as mais afetadas”, disse Orpheo. “Sabemos que esse impacto [do COVID-19] permanecerá na vida das comunidades por muito tempo.”